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区块链发展的四个步骤

作为一种新的基础设施,有人将比特币比作上世纪的TCP/IP协议,并将基于区块链所形成的新互联网称为“价值互联网”。如果接受这种类比,比特币就像是早期的电子邮件一样。

区块链发展的四个步骤
区块链应用

 

自从区块链席卷全球之后,不少人拿来与上世纪的互联网相比较,但区块链还有多久才能产生互联网一样的价值?目前恐怕没有人能够回答,业界的专家学者们只能给出一个模糊的概念:区块链离发挥其潜力可能还有数十年的时间。

作为一种新的基础设施,有人将比特币比作上世纪的TCP/IP协议,并将基于区块链所形成的新互联网称为“价值互联网”。如果接受这种类比,比特币就像是早期的电子邮件一样。

哈佛商业评论的一篇分析文章指出,基础技术的采用通常分为四个阶段:单一应用,本地化,替代,转变。每个阶段都由应用的新颖性,及让应用可行的协调工作的复杂度决定。新颖性及复杂度低的应用会首先获得认可,而新颖且复杂的应用,可能需要几十年的进化。TCP/IP技术已经进入到最后阶段,但区块链仍在初期。

新颖性决定一个应用对外界的陌生程度。越是新奇,就越需要付出更多的努力来确保用户理解所解决的问题。复杂度主要指需要多方合作协调的程度,就像社交应用的网络效应一样。

单一应用

电子邮件是TCP/IP中的单一应用,它是电话、传真的替代品。与此类比,区块链中的比特币当属第一阶段的产物。

你可以把比特币看作是一种复杂的电子邮件,不仅传输信息,还传递价值。 时至今日,比特币交易的总额已经达到了数千亿美元,虽然比不上全球400多万亿美元的国际收支,但它增长迅速,并且在外汇和资产交易等方面正变得越来越重要。

本地化

第二个阶段是新颖但复杂度低的应用。如果区块链的发展遵循互联网的模式和路径,那可以期待它在单一应用的基础上,形成本地的私有化网络,也就是通过分布式账本的方式连接多个组织。

金融领域正在涌现越来越多的基于私有链的应用,这种应用会先在小型范围的公司间网络中进行,因此协调各方所需的努力相对较低。

美国银行、摩根大通、纽约证交所、富达投资集团、渣打银行早已开始测试区块链技术,以取代贸易融资、外汇、跨境结算和证券结算等领域的人工交易处理。加拿大银行也曾测试一种名为CAD-coin的数字货币,用于银行间转账。

替代

第三阶段则是新颖性相对较低,但涉及更广泛的公共用途,从而复杂度更高的应用。

这一阶段的应用会取代一些商业模式,其在被广泛使用上面临很多的障碍,这不仅是因为它们需要更多的协调工作,而且会取代植根于组织和机构之中模式。

这一阶段的一个例子很可能是加密货币,它是一种新的货币体系,由简单的比特币支付技术发展而来。关键的区别在于,加密货币要求每一个进行货币交易的地区都使用这种货币,这对政府和监管机构提出挑战。而且消费者还必须改变他们的行为,理解如何使用加密货币的新功能。

转变

最后一个阶段属于既新颖又复杂的应用,现在看来,智能合约是最有潜力的候选。

智能合约的自动支付,以及按约定条件转移货币和其它资产的愿景很吸引人。比如,通过GPS的位置记录功能,交易的双方可以在交付货物后立即付款。这一银行和一些资产管理公司有了早期的实验。

智能合约的改变同样是最深刻的。如果合同是自动化的,那传统的公司结构、流程,以及律师和会计这样的中介机构会发生什么?

不过,我们距离广泛采用智能合约可能还有几十年的时间。如何设计、验证、实施和执行智能合约需要大量的协调和和明确的规则。在它取代中介机构的同时,负责执行这些艰巨任务的机构需要很长时间才能发展起来。

我们无法准确预测区块链发挥其作用还需要多久,但从现有的实践中获得经验是有必要的。

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