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在混乱中,我们分散的未来正在建设

区块链是一种软件技术,但它的巨大潜力已经培育了一个投机和想法的巨大副业。随着技术的“活”,这个充满活力的创造性创新和破坏的过程只会加剧。

如果在2017年我预测了数字货币和区块链行业的后续经验,你们是不会相信我的。

那时候, 比特币价格指数约为2400美元。六个月后,它突破了1万美元,当时1300名投资者和金融专业人士参加了首次共识:投资会议。但这仅仅是一站,至19783美元,比特币在12月中旬达到历史最高水平。

与此同时,芝加哥交易委员会(Chicago Board Of Trade)和芝加哥商品交易所(ChicagoMercantileExchange)推出了比特币期货合约,为专业实体提供了押注这种加密货币的工具。2018年,整个情绪都发生了变化。比特币在不到四个月的时间里贬值了三分之二,原因是中国、韩国和美国相继出台了监管措施。

比特币也不是唯一一个出现这种波动的。在2017年达成共识后的11个月里,首次公开发行(ICO)筹资83亿美元。在1月初的巅峰时期,在coinketcap.com上市的所有加密货币和数字令牌的市值都超过了8,310亿美元,比2017年5月增长了900%。随着2018年的共识最近一周结束,这一数字达到了3750亿美元。

所有这些钱都是赚来输去的,“到底是怎么回事?”这引起了公众的质疑,比特币、加密货币和区块链技术都成为了头条新闻。突然间,他们成了餐桌上的话题。母亲们问痴迷于密码的青少年买什么硬币。

我们中那些在太空中漂浮了几年的人被阴谋诡计地看着:你是他们其中的一个吗?比特币亿万富翁?(说句公道话,我肯定不是。)

在混乱中,我们分散的未来正在建设

公众的好奇心是全新的。但市场的狂热不是,不是密码。从比例上看,2017年至2018年的比特币价格指数图与2013年4月30日开始的12个月类似,当时比特币的起价为144.30美元,2013年12月4日飙升至1151.30美元,然后在2014年4月30日跌至445.87美元,在这一年剩下的时间里,比特币大致保持在这个水平。同样的情况也发生在2011历年,价格从30美分开始,到6月8日达到29.60美元的峰值,然后收盘价为4.25美元。

我相信我们在2017年陷入了泡沫,但我们在2013年和2011年也陷入了泡沫。在这两种情况下,恢复到更高的高点比纳斯达克早得多,纳斯达克花了15年时间才达到2000年3月的网络泡沫峰值。隐秘的市场可能正在重新定义投资繁荣的性质,加快投机、修正、紧缩和复苏的整个过程。

在引擎盖下面

不过,价格会分散注意力。它让人们怀念森林中的树木,忽略了投资理念所依据的重要创新。因此,我们必须指出,在所有的金钱狂热中,随着密码技术本身的发展,也发生了巨大的变化。

在这12个月的时间里,比特币社区为期三年的内部战争,也就是所谓的“块大小辩论”,得出了一个分裂的结论,用一个软件硬叉来创造比特币现金,这是一种新的,竞争的比特币版本,具有更大的块容量。这使得支持最初的小块标准(现在被称为比特币核心)的社区可以自由地加入自己的代码修改。最重要的是,采用了隔离证人(SegWit)协议升级,简化了数据管理,并使其他软件得以改进。

尤其是,隔离见证推动了继中本聪(Satoshi Nakamoto)白皮书之后最令人兴奋的加密货币创新之一:闪电网络。现在应用在在比特币、莱特币和其他加密货币上,但它还处于起步阶段,闪电网络是一种离链支付渠道解决方案,有望大幅增加交易处理,启用类似衍生品的智能合同,并降低成本。

为了不被超越,以太坊开发人员引入了他们自己的扩展计划。其中包括雷电启发的莱顿和等离子,旨在实现大规模的智能合同。与此同时,来自Polkadot、Ripple和Cosmos等公司的新项目寻求跨区块的互操作性,而更多的项目则致力于分散交易,实现免托管令牌交易。

与此同时,企业、非政府组织和政府机构推出了区块链项目,涵盖大量用例。几乎每天都为供应链管理、数字身份、土地所有权、贸易融资、商品交易所、分散电力或添加剂制造业发起新的私营或公共合作。

联合国、国际货币基金组织和世界银行建立了区块连锁实验室。由老牌公司、初创企业甚至州政府和城市组成的财团是为了探索能源、气候数据和物联网方面的开源标准。世界各地的人们都在努力使区块链活下来。

这些想法中有许多是超前的,这主要是因为基础设施、协议和管理比特币或以太坊等平台的编程规则没有得到充分的开发。这些建议给核心区块链开发商带来了压力。

互联网的创始人大多是学术性的和公共资助的,他们在分组交换和传输控制及互联网协议方面的工作之前,在相对默默无闻的情况下工作了几十年,但与他们不同的是,区块链开发商已准备好迎接上世纪90年代的在线繁荣。世界已经在要求应用程序,而高度投机性的密码市场则希望在他们的资金上获得回报。

拥有数千亿美元的风险并不能为测试和开发软件创造一个理想、宁静的环境。

不过,开发人员别无选择。不管你喜不喜欢,生态系统是一次而不是顺序地聚集在一起。程序员和密码专家正在研究更干净的代码,设计更智能的安全解决方案,并在基本协议层或上面安装更快的交易机制,而成熟的公司和初创公司则在更高的应用层推出智能手机产品。

所有这一切都发生在日内交易者进出多个密码令牌时,在开发商自己的净资产中产生了巨大的、令人分心的波动。

从这种混乱中,秩序终将到来。这部分将由美国证券交易委员会(SEC)等监管机构强制实施,后者将制定并执行这些规则,希望不会扼杀创新。

秩序也将来自社会本身,由市场的需求驱动。我们需要在发行令牌的初创公司、软件审核和其他质量保证方面的最佳做法,以及鼓励标准、裁决争端和抑制不当行为的自律管理机构。

欢迎泡沫

虽然歇斯底里确保了这个行业的发展不会有条理的直线,疯狂的市场不需要被看作是一种消极的现象。

纵观历史,变革性技术的到来伴随着狂野的西部式投机。这发生在90年代的电力、铁路和互联网上。

正如经济学家卡洛塔·佩雷斯(CarlotaPerez)所解释的那样,投机和泡沫不仅是一种副产品,也是新的破坏性技术如何被开发、部署和最终融入我们经济的核心特征。

投机释放了廉价资本。其中大部分只是在1999年Pets.com等疯狂的、估值过高的方案中为早期投资者提供资金,但它也为真正的、有价值的基础设施提供了资金。

在网络泡沫中,资金投入了有形的基础设施:光缆,巨大的服务器场,3G移动技术的研究。上世纪90年代,人们在愚蠢的想法上损失了数十亿美元,但他们的钱也为支撑互联网2.0后泡沫的基础设施付出了代价。它实现了算法搜索、云计算、智能手机、社交媒体、大数据和所有其他功能,这些功能改变了我们的生活方式,并使少数科技巨头变得富强无比。

什么是现在的等价物?秘密泡沫释放出来的资本不是为有形的基础设施提供资金,而是社会基础设施。象征性的估值可能与现实不符,并意味着许多人将蒙受巨大损失。但他们也鼓励全球的创新者们聚集在一起,构想出新的分权经济模式,并将这些想法编入开源软件。

他们的初创公司可能会失败,但他们的代码将免费提供给其他人以后使用,甚至比互联网时代的光纤在21世纪帮助谷歌、facebook和co.更容易、更便宜。

我们不知道会出现什么新的创新,但公平地说,这些早期的创新者正在为我们未来分散的经济奠定基础。

大主意

在这样的时候,人们有一个广泛的理解,一些重大的事情正在发生。很难预测它的经济影响。所以人们到处乱花钱。不可避免的是,他们的押注过度,价格下跌。这正在以密码方式进行,这也许证明了底层技术的重要性。

这就引出了一些基本问题:什么是范式转变,是什么大想法滋生了这样的兴奋?为什么在近十年之后,市场将1440亿美元的价值分配给一个基于无人控制的软件系统的数字资产?有什么特别的,不管怎么说,一个分散的,抵制审查的价值交换系统?

我相信,最重要的基本想法是,区块链技术不仅可以颠覆近几十年的商业模式,还可以颠覆几千年来对文明具有深远意义的社会实践。

它分散的结构预示着账簿的保存发生了深刻的变化,对社会追踪和分配价值的方法进行了戏剧性的重新想象。它推翻了中央模式与第一个分类帐,汉穆拉比法典,这是建立在公元前1754年在巴比伦。

怎么强调分类帐对我们的生活方式有多重要都不为过。没有记账本,现代社会就无法运作。我们不知道谁欠谁的债,以及把个人、公司和整个经济体的资产分给他们多少价值。

这就是我们如何克服陌生人之间不信任的核心挑战,也就是我们就一系列事实达成一致并进行价值交换的手段。这是文明的东西。根据定义,任何转换这个函数的东西都是极其重要的。

到目前为止,我们不得不依靠集中的分类帐管理员,本质上要求我们信任那些控制账簿的人的意见。我们已指派监管机构和审计师随机检查他们的工作,但在大多数情况下,我们对数据的准确性视而不见,完全听信会计告诉我们的话。

这种单独保存记录的结果是“信任成本”,其形式多种多样。一种是金融危机,比如2008年的金融危机,当时社会对雷曼兄弟(LehmanBrothers)和苏格兰皇家银行(RBS)等银行编制的分类账失去了信心。

另一个则不那么明显:数以百万计的会计师在世界各地的企业工作无休无止,每个会计师都在协调自己公司的账簿和对手方的账目。为什么?因为他们不信任对方。

区块链公司承诺用一个分布式的共享分类账取代这种集中化的方式,其更新遵循一个强有力的、持续的实时共识。在任何给定的时间,每一个有权限的人都可以知道协议交易和余额的当前状况。不再需要每周、每月、季度或年度对账和审计。我们金融体系的整个节奏可能会改变。

而且不仅仅是金融数据。各种有价值的信息都可以这种分散的方式被追踪。它包括定义数字身份、资产标题和遵从性信息的在线数据。它可以消除所有领域的中间商,因为通过一个分散的算法来解决我们之间的不信任,而不是依赖所有知道的中央分类帐管理员,我们可以直接进行交易。

当这个系统可靠地连接到物联网中可信的设备上时,它甚至可以允许机器对机器的交易。

这种转变意味着难以想象的新效率。它可以创造出无数种新的价值形式。它可能会严重扰乱现有的商业和就业机会。

这些前景激起了梦想家们的蜂巢思维,引发了前所未有的一轮经济投机。我们不知道它要去哪里。但我们感觉到一些深刻的东西正在进行中。

区块链是一种软件技术,但它的巨大潜力已经培育了一个投机和想法的巨大副业。随着技术的“活”,这个充满活力的创造性创新和破坏的过程只会加剧。

这既令人兴奋,也令人望而生畏,但它带来了巨大的潜在回报。加入我们的行列吧。

本文来自区块链技术,内容仅供参考,不构成投资建议,本文观点不代表立场,转载请联系原作者。

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